Πώς η Εκκλησία του Ιησού Χριστού χρησιμοποιεί δέκατα και δωρεές

    Μήνυμα της πρώτης προεδρίας

    Αποθήκη δωρεάν φαγητού για αυτούς που έχουνε ανάγκη

    Η Εκκλησία του Ιησού Χριστού των Αγίων των Τελευταίων Ημερών χρησιμοποιεί την ιερή δεκάτη και τις γενναιόδωρες δωρεές των μελών της σε παγκόσμιες προσπάθειες να αγαπά τον Θεό και τους πλησίον. Δεδομένων προσφάτων ιστοριών από τα μέσα μαζικής επικοινωνίας που έχουν παρερμηνεύσει την προσέγγιση της Εκκλησίας, η Εκκλησία παρέχει την ακόλουθη περίληψη.

     

    Η Εκκλησία είναι αφοσιωμένη στην παροχή βοηθείας προς τους φτωχούς και τους έχοντας ανάγκη. Τα Φιλανθρωπικά Έργα Αγίων των Τελευταίων Ημερών είναι ένα παγκόσμιο πρόγραμμα που ωφελεί ως επί το πλείστον όσους δεν είναι Άγιοι των Τελευταίων Ημερών. Σε καιρούς ανάγκης και κατά τη διάρκεια άλλων επειγουσών περιπτώσεων, συμπράττουμε με πολλούς παγκόσμιους οργανισμούς, όπως τον Ερυθρό Σταυρό, για να παράσχουμε βοήθεια. Ο Πρόεδρος Ράσσελ Νέλσον μίλησε πρόσφατα για κάποιες από αυτές τις προσπάθειες. Και αυτό αντιπροσωπεύει μόνον ένα μικρό τμήμα από όσα δαπανά η Εκκλησία για να φροντίσει όσους είναι σε ανάγκη. Η πιο πρόσφατη ετήσια αναφορά δείχνει ότι το τμήμα ανθρωπιστικής βοήθειας της Εκκλησίας έχει δώσει περισσότερα από 2,2 δισεκατομμύρια δολάρια ως αρωγή σε 197 χώρες από τότε που δημιουργήθηκε το 1985. Επιπλέον, μέσω του προγράμματος προνοίας της Εκκλησίας, οι ηγέτες του δόγματος με 30.000 και πλέον εκκλησιάσματα τακτικά βοηθούν άνδρες, γυναίκες και παιδιά με φαγητό, στέγαση και άλλες εγκόσμιες ανάγκες, αθροίζοντας δισεκατομμύρια περισσότερα δολάρια ως βοήθεια.

     

    Η Εκκλησία χτίζει ναούς και συνδέει οικογένειες μέσω οικογενειακής ιστορίας. Η Εκκλησία εστιάζεται σε μεγάλο βαθμό στην αρχή διδαχής της σύνδεσης των οικογενειών σε όλες τις γενεές. Αυτό το πνευματικό έργο γίνεται σε 217 ανακοινωθέντες ή εν λειτουργία ναούς, μία προσπάθεια που υποστηρίζεται από τη μη κερδοσκοπική οργάνωση οικογενειακής ιστορίας του δόγματος, το FamilySearch, που προσφέρει επίσης δωρεάν τις γενεαλογικές του πηγές σε όλους.

     

    Η Εκκλησία παρέχει χώρο λατρείας και συνάθροισης για τα μέλη της. Η Εκκλησία πρέπει να χρηματοδοτεί εγκαταστάσεις, προγράμματα μόρφωσης και δραστηριότητας για τα 30.500 εκκλησιάσματά της. Τα οικήματα συγκεντρώσεων εξυπηρετούν επίσης ως χώροι για κοινοτική μόρφωση, έρευνα οικογενειακής ιστορίας και ανταπόκριση σε έκτακτη ανάγκη.

     

    Η Εκκλησία υποστηρίζει ένα παγκόσμιο ιεραποστολικό πρόγραμμα. Επί του παρόντος, περισσότεροι από 65.000 Άγιοι των Τελευταίων Ημερών ιεραπόστολοι σε όλον τον κόσμο κηρύττουν τα καλά νέα του Ιησού Χριστού – μία προσπάθεια που απαιτεί σημαντική οικονομική υποστήριξη από την Εκκλησία πέρα από τις προσωπικές ή οικογενειακές συνεισφορές των ιεραποστόλων. Οι περίπου 400 ιεραποστολές του δόγματος περιλαμβάνουν οικήματα ιεραποστολής, διαμερίσματα, γραφεία και οχήματα – όλα χρηματοδοτούμενα από την Εκκλησία.

     

    Η Εκκλησία επενδύει στη μόρφωση. Η Εκκλησία πιστεύει ότι τόσο η κοσμική όσο και η πνευματική μάθηση είναι αιώνιες και επενδύει σημαντικούς οικονομικούς πόρους στη μόρφωση. Το πρόγραμμα Σεμιναρίων και Ινστιτούτων της Εκκλησίας παρέχει καθημερινή θρησκευτική διδασκαλία σε περίπου 400.000 μαθητές λυκείου και 300.000 φοιτητές πανεπιστημίου κάθε έτος. Η Εκκλησία παρέχει ευκαιρίες για ανωτέρα μόρφωση παγκοσμίως μέσω του εκτεταμένου προγράμματός της, PathwayConnect, που δείχνει τον δρόμο για πανεπιστημιακό πτυχίο για όσους έχουν περιορισμένες ευκαιρίες ή πόρους. Και η Εκκλησία λειτουργεί διάφορα πανεπιστήμια και ένα επαγγελματικό κολλέγιο που εξυπηρετεί από κοινού 93.000 φοιτητές.

     

    «Το γεγονός ότι η Εκκλησία του Ιησού Χριστού είναι εις θέσιν να χρηματοδοτεί τη λειτουργία οικημάτων συγκεντρώσεων, ναών, εκπαιδευτικών ιδρυμάτων και ιεραποστολικού έργου –ενώ επίσης συσσωρεύει αποθεματικά πόρων για τις δύσκολες ημέρες που τελικώς θα έλθουν– αποτελεί πρότυπο που θα πρέπει να τιμάται και να μιμείται από κυβερνήσεις και άλλους θεσμούς σε όλο τον κόσμο» γράφει ένας συντάκτης.

     

    Η Εκκλησία ακολουθεί τις ίδιες σταθερές οικονομικές αρχές που διδάσκει στα μέλη της. Αποφεύγει το χρέος, ζει εντός του προϋπολογισμού της και προετοιμάζεται για το μέλλον. Πράγμα φυσικό που οι σελίδες της Wall Street Journal προσφάτως επαίνεσαν τη γερή οικονομία της Γιούτας, εν μέρει λόγω της «επικρατούσης κουλτούρας [Αγίων των Τελευταίων Ημερών] που παροτρύνει παρωχημένες αρετές, όπως η φειδώ, η καθυστερημένη ευαρέσκεια και οι σταθερές οικογένειες».

     

    Ο Μάικλ Κουίν, λόγιος που εξέδωσε την ιστορία 600 σελίδων των οικονομικών της Εκκλησίας το 2017, συνόψισε τα ευρήματά του ως «μία ιστορία που προωθεί τεράστια την πίστη». Είπε σε έναν δημοσιογράφο εφημερίδας ότι αν οι Άγιοι των Τελευταίων Ημερών μπορούσαν να δουν «ολόκληρη την κατάσταση», θα «ξεφυσούσαν από ανακούφιση και θα έβλεπαν ότι η εκκλησία δεν είναι μία κερδοσκοπική επιχείρηση».

     

    «Ναι, η εκκλησία αποταμιεύει και επενδύει τα πλεονάσματά της» ολοκληρώνει ένας συντάκτης της Deseret News «αλλά επίσης βοηθά σε μεγάλο βαθμό να μειωθεί το χρέος φοιτητών κολλεγίου, δίδει στους φτωχούς ανεξαρτήτως υποβάθρου και στηρίζει ένα από τα μεγαλύτερα μη κυβερνητικά προγράμματα προνοίας στη χώρα. Το πιο σημαντικό, τα κάνει όλα αυτά χωρίς να πλουτίζει όσους είναι στην κορυφή».

     

    Τα ιερά κεφάλαια που δωρίζουν τα μέλη της Εκκλησίας του Ιησού Χριστού των Αγίων των Τελευταίων Ημερών είναι μία έκφραση πίστης, αφοσίωσης και υπακοής στον βιβλικό νόμο των δεκάτων και μία επιθυμία να οικοδομηθεί η Εκκλησία του Χριστού μέσα από το να ζουν τις δύο μεγάλες εντολές να αγαπούν τον Θεό και τον πλησίον.

    Ο Ναός της Ρώμης